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編程要從娃娃抓起?家長的焦慮托起百億級產業

時間:2018-09-28

導讀

 

1996年,14歲的陳斌第一次接觸編程。在父母工作的學校里,陳斌第一次試用了電腦。當時,那個福建小縣城里沒有一本像樣的編程書,完全是出于好奇和興趣,他開始一邊查字典翻譯編程軟件的英文使用手冊,一邊自學。一個暑假后,陳斌學會了BASIC語言。一年后,在他的苦苦央求下,父親花半年的工資買下了一臺“586”電腦,由此開啟了自己的“程序員生涯”。

 

如今,陳斌10歲的兒子已經學習編程一年多了,使用的是陳斌自己編寫的教材聯想到自己小時候的經歷,他創辦了一家專門針對青少兒的編程教育機構,主打線上一對一教學。

 

“聽說是為編程打基礎的,我就給孩子報了名?,F在去一次兒童樂園也上百元,還不如去學這個呢。”陳艷梅剛剛給3歲的女兒報了樂高課程,15節課收費1200元。一位5歲男孩的家長在采訪中表示,單位同事的孩子也有報編程機器人課程的,但實質內容還是樂高搭建,只是換了個名字。至于這樣的編程學習對孩子有沒有用,她并不能確定。

 

 
 

 

近日,中國青年報社社會調查中心聯合問卷網,對2007名受訪者進行的一項調查顯示,64.6%的受訪者了解少兒編程培訓。54.4%的受訪者覺得孩子有必要專門學習少兒編程培訓課程,21.9%的受訪者覺得沒必要。

 

記者發現,很多家長都十分重視編程,不過大多數家長本身對編程并不了解。他們的想法很簡單:不讓孩子輸在起跑線上。

 

近兩年,隨著消費升級和國家政策的推動,當電腦、手機、iPad早已成為“觸屏一代”的標配,編程這個曾經看上去和孩子毫無關系的技能似乎在一夜之間成為了教育市場上的熱門話題。望子成龍的父母們已經不再滿足于讓孩子學奧數、學英語,少兒編程似乎進入了爆發的前夜。

 

“人人都應該學習一門計算機語言,因為它將教會你如何思考。”史蒂夫·喬布斯曾這樣描述學習計算機的重要性。放眼全球,“編程從娃娃抓起”早已成為了諸多歐美國家的共識,相比之下,中國才剛剛起步。

 

 

 

 

爆紅的風口

 

 

對于不少80后來說,對編程最初的記憶來自于“小海龜繪圖”所使用的編程語言名為 LOGO。在國內最流行的90年代,“小海龜繪圖”是計算機課本上一個重要的章節,也是很多80后編程的啟蒙。

 

但在此后漫長的歲月里,當奧數、英語、鋼琴、美術依次擠滿了孩子們的課余時間,并非升學必修課的編程作為一個可有可無的存在,漸漸被大多數人遺忘了。

 

直到2014年前后,受到國外STEM教育(即科學、技術、工程、數學四門學科的英文首字母縮寫)的影響,國內也掀起了兒童創客教育的熱潮,編程開始重新回到人們的視野中。

 

教育從來不缺市場,國家政策的助推讓更多人意識到了編程的重要性。

 

2014年,浙江省公布高考綜合改革試點方案,率先將信息技術學科(包含編程)加入高考選考科目。

 

2016年6月,教育部印發的《教育信息化“十三五”規劃》將信息化教學能力納入了學校辦學水平考評體系。

 

2017年7月,國務院發布的《新一代人工智能發展規劃》則明確指出,“在中小學階段設置人工智能相關課程,逐步推廣編程教育,鼓勵社會力量參與寓教于樂的編程教學軟件、游戲的開發和推廣。”

 

 

2018年4月,教育部發布《教育信息化2.0行動計劃》,提出要“推動落實各級各類學校的信息技術課程,并將信息技術納入初、高中學業水平考試。”

 

與此同時,資本動向也是最敏銳的市場風向標。自2014年起就陸續有少兒編程機構獲得融資,此后,融資金額和數量逐年增長,從2017年開始更是有了陡增之勢。公開報道顯示,2017年全年有至少近20家少兒編程培訓機構獲得融資。

 

進入2018年,僅上半年的投融資事件就幾乎快與上一年持平,其中不乏屢創新高的大手筆:繼2017年11月獲得1.2億元的B輪融資,短短半年后,“編程貓”又獲得了新一輪3億元的融資;9月12日,“傲夢編程”宣布獲得由好未來共贏基金與IDG資本兩大巨頭聯合領投的1.2億元B輪融資……

 

少兒編程真的已經這么火了嗎?火爆的資本市場背后,是摩拳擦掌的中產精英家長們。“我們的學生一半來自國際學校,一半來自人大附中、附小那樣的牛校。”張路告訴記者,目前這些來學編程的孩子其實有著很多共同的特點:他們本身都是學校里名列前茅的“尖子生”。當多數家長和孩子還在辛苦應付著應試教育帶來的升學壓力,他們已經將目光投向了興趣和思維的培養,甚至不需要做太多推廣宣傳,他們就已經主動找上門來了。

 

 

學編程有什么用?

 
 

“微軟總裁薩提亞說:計算機科學是打開世界的機會。”“馬克·扎克伯格10歲開始學編程,后來他成了最年輕的億萬富翁。”“美國前總統奧巴馬在Code.org上鼓勵小朋友:別總在手機上玩,要去編程。”“比爾·蓋茨13歲開始學編程,后來他成了世界首富。”這些是幾家少兒編程培訓機構的宣傳詞,雖然真假難辨,但也確實吸引了很多孩子家長報名。很多家長有疑問:孩子到底該不該學編程?如果學,應該學些什么?從幾歲開始學起?

 

“學編程必須要有數學基礎,必須對數、對邏輯有一定的認識。3到6歲的孩子通常沒有達到這樣的認知水平,這種情況下去學編程肯定是不適合的。但可以培養孩子的編程思維。”北京工業大學軟件學院博士、賓夕法尼亞大學訪問學者任柯燕一直從事軟件設計、計算機編程方面的研究。她認為,編程是邏輯思維的一種體現。不管是人文社科還是理工科,都可以用編程的思維方式來解決問題。任柯燕說,孩子上小學后多大適合學編程,要視孩子對基礎知識的掌握情況來定,家長萬不可盲目跟風。任柯燕還建議,如果想培養幼兒的編程思維,可以通過高階樂高讓孩子了解模塊的搭建,培養邏輯思維。

 

廣東省佛山市南海區桂江小學中學信息技術高級教師高劍云從事少兒編程教學已有十幾年,她也認為培養孩子的編程思維較為重要。她建議:“線上有許多適合學齡前兒童編程的免費網站,家長和孩子可以在網站上學。”

 

在現階段,國內的少兒編程教育主要分為兩類:一類是機器人編程,另一類是編程語言。在業內人士看來,簡單的拼插編程機器人和圖形化編程其實都只能算作用于啟蒙的“玩具”,距離真正意義上的編程還有不小的差距。啟蒙階段過后,代碼編程才是“真刀真槍”的考驗。

 

齊明(化名)是北京某高校計算機專業教授,平日的主要工作之一是教本科生學習游戲編程。兩年前,他開始親自教剛上四年級的兒子學編程。只要沒有特殊安排,兒子每天下午放學后都會直接到他的辦公室里學一個小時編程。經過近兩年的學習,兒子現在已經可以用Java語言寫諸如星空大戰、貪吃蛇一類的小游戲了。

 

在齊明看來,如今學奧數已經過時了——“奧數也就是數學,是一門所有學生都有學的課程。而編程,中國現在絕大多數中學都不教,不是高考科目,大部分學生只有到了大學才能接觸到編程課程。所以我最重視對兒子編程能力的培養,因為這將成為他的核心競爭力。這樣學下去,他上大學時,其編程能力將遠遠超越同齡人。”

 

然而,從小學就開始學編程真的有必要嗎?并非所有家長都像思培和齊明這樣堅定。面對突然火起來的“編程熱潮”,社會上也不乏一些質疑的聲音。

 

中央財經大學中國互聯網經濟研究院副院長教授歐陽日輝就曾指出,讓孩子過早開始學習編程更像是培訓機構發起的“心理戰”:“從商家的角度而言,這是一種營銷策略。強調未來發展、強調學習編程的零基礎,這在很大程度上迎合了家長對孩子‘不輸在起跑線上’的迫切需求,迎合了當下社會普遍存在的焦慮心情。但這對孩子的成長也許并無益處。”

 

而在一家線下少兒編程培訓機構門外,一位前來咨詢課程的父親也向記者表達了自己的擔憂:“編程需要一定的數學基礎,這對年齡尚小的孩子來說會不會有點兒像先學寫字再學說話?都說能啟發思維、培養創造力,那畫畫也可以??!就怕孩子上課的時候挺開心,但玩玩游戲、熱鬧一下就過去了。”

 

但齊明不同意這樣的說法。“編程其實不是培養創造力的。編程要做的是將一個大的難題進行分解,然后一步步解決,培養的是‘分析問題和解決問題’的能力。”在他看來,編程培養的思考模式更像工程師而非科學家,“當然,這種思考能力,不僅僅是工程師需要,其他所有行業的人都需要。”

 

而在陳斌看來,學習編程其實沒有絕對的早晚之說,每個孩子的個體差異很大。在一個完善的教學體系中,少兒編程的核心是邏輯而非數學,學習編程的過程本身也正是培養數理思維的過程。“總體而言,如果孩子能夠早一些接觸編程,未來他們就能更早地將其作為一種工具運用起來,十幾歲時可能就已經參與到科技變革中了。”

 

事實上,不僅僅是在中國,在少兒編程教育先行一步的歐美國家,類似的爭議也一直存在。早在2014年,《紐約時報》就曾邀請各界人士就“是否應該將編程納入小學課程?”進行過討論。當時,著名科技專欄作家約翰·德沃夏克措辭嚴厲地批評讓小學生學編程是“一個騙局”,沒有人真正關心孩子的成長:“二年級學生應該跑來跑去、玩球,畫畫、學習精細運動技能,培養正常的人際交往能力。把他們摁在電腦前學習用某種語言編程,還號稱這可以傳授計算機知識,這一定是瘋了。”而來自紐約公立學校的數學老師喬斯·韋爾森則認為,如果等到高中再給孩子們開編程課已經為時已晚,因為“編程能夠打開機會的大門”。

 

在各種討論中,最特別的發言來自一位弗吉尼亞州的初一女生,她從小學四年級開始學習編程。在她看來,自己其實還應該開始得更早些:“編程、代碼現在無處不在。它在你的手機里,在你的廚房電器里,在你的車里,在我們隨身攜帶的銀行卡上。這是我們溝通交流的方式。孩子們需要編程課,學會編程,他們將會掌握塑造未來的語言。”

 
 

下一個奧數級別的市場?

 

 

爭論歸爭論,但國外已經將編程教育提上正式議程。2014年,英國教育部門對中小學教學大綱進行了全面改革,將編程列入了中小學必修課。教學大綱明確要求,5~7歲的孩子需要通過計算機課程理解、掌握什么是算法,以及算法如何以程序的形式在電子設備上運行。

 

2015年,新加坡的16所中小學推出“趣味編程”計劃,旨在通過有趣的方式讓高年級小學生和低年級初中生接觸、學習編程技術,以此培養學生的興趣,發展科技專才。

 

2016年,美國政府宣布將拿出40億美元用于推廣編程教育。同一年,澳大利亞也正式將編程列入全國學校的必修課程,按照規劃,學生將從10歲開始學習編程,培養編程思維,12歲起開始進入編程的實操階段。

 

相比之下,中國的少兒編程教育還有很長的路要走。

 

2018年8月,數據研究分析機構鯨準研究院發布的《2018中國少兒編程教育創投即行業研究報告》指出,較樂觀來看,目前中國少兒編程教育的滲透率約為1%,按每人每年在編程教育領域消費金額6000元計算,粗略估計,目前國內少兒編程市場的規模在百億左右。

 

《報告》還指出,編程語言是面對人工智能時代所應具備的基礎語言,考慮到未來對相關人才的需求,國家也將在政策層面持續加大對這一領域的關注,因此編程成為“剛需”只是時間問題。預計在5年內,少兒編程市場即可對標目前的少兒數學市場,市場規??蛇_500億左右。

 

這看上去顯然是一個想象空間巨大的增量市場。但另一方面,對張路、陳斌這樣的從業者們來說,要抵達“那一天”,還需要克服重重困難。

 

“現在這個市場,缺少師資已經到了匪夷所思的地步。很多培訓機構甚至只有一兩位真正懂編程的老師。”張路告訴記者,不同于已經聚集了大量優質師資的K12、少兒英語培訓市場,教學人才的緊缺是當前少兒編程行業面臨的最大問題。真正具備較高專業水準的編程人才很容易找到薪酬更優越的工作,而不少來給孩子進行編程啟蒙的老師不過是短期培訓一下就匆匆上崗。也有一些機構會到高校計算機專業挖學生來教課——但這些小老師不僅缺少教學經驗,也不穩定。事實上,不僅僅是校外機構,隨著編程教育進入教學大綱,絕大多數公立學校也面臨著沒有老師的尷尬,“校內的壓力更大”。

 

在張路看來,近兩年,少兒編程教育確實比較以前火了,但更現實的情況是,資本市場的活躍在一定程度上放大了這種熱度。對于絕大部分家長來說,這仍是一個非常陌生的領域。在現階段,在巨大的升學壓力和有限的課外時間面前,焦慮的家長們不難在“剛需”與“興趣”之間做出選擇。要增進家長對編程的認知和理解,還需要進行漫長的市場教育。

 

“如果說以前99%的家長都不知道少兒編程是怎么回事,現在大概5%的家長知道了吧。”有人將編程譽為“下一個奧數級別”的市場,但陳斌覺得還差得太遠,他更愿意對標少兒美術、音樂培訓市場:“我覺得對于9歲以下的、課業負擔不那么重的孩子來說,這個市場以后會很火,可能以后有美術、音樂培訓班的地方,就會有一個編程班。”

 

而對于齊明這樣已經超前了的孩子家長來說,“學編程是個長期的事情,不必太在意短期的成績和得失”。但這也不代表短期的成績完全無關緊要:從五年級起,齊明調整了教學內容,開始教兒子用C語言編寫算法。

 

事實上,這也正是絕大多數少兒編程學員都會選擇的路徑。多位從業者向記者證實,相比參與人數眾多、高手如林的奧林匹克數學競賽,眼下學編程的孩子數量相對較少,競爭也沒那么激烈。

 

眼下,張路把更多的精力放在了培訓編程老師上,他們聘請專家撰寫了統一的教材和課程內容,計劃培訓來自全國各地的1萬名信息技術老師。他相信,隨著編程在校內教育中的比重越來越大,少兒編程將迎來一個更好的時代。

 

(中國新聞周刊、新華網、環球網)

來源:中關村互聯網教育創新中心

 

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